China-Zentralasien-Gipfel: Ukraine-Krieg schwächt russischen Einfluss

Der chinesische Staatschef Xi Jinping rollt diese Woche den roten Teppich für die zentralasiatischen Länder aus, während Peking versucht, seine Reichweite auf eine Region auszudehnen, die lange Zeit als Russlands Einflussbereich galt. Die Staats- und Regierungschefs Kasachstans, Kirgisistans, Tadschikistans, Turkmenistans und Usbekistans treffen sich in der zentralchinesischen Stadt Xi’an zu einem Gipfel, der am Donnerstag begann.

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Laut chinesischen Staatsmedien ist es das erste persönliche Treffen der Staatsoberhäupter mit China seit der Aufnahme diplomatischer Beziehungen nach dem Fall der Sowjetunion und findet zu einer Zeit statt, in der die Region mit den wirtschaftlichen Folgewirkungen benachbarter Länder zu kämpfen hat Russlands Krieg in der Ukraine.

China bezeichnete das Treffen als die „erste große diplomatische Aktivität“, die es in diesem Jahr veranstaltete, und als Gelegenheit, mit dem ausgedehnten Block postsowjetischer Staaten, der zwischen seinen Westgrenzen, Europa und dem Nahen Osten liegt, einen „neuen Plan“ zu zeichnen.

Die zweitägige Veranstaltung ist auch ein Spiel Pekings mit dem Ziel, seinen Einfluss in Zentralasien auszubauen, wo Russland – jetzt abgelenkt durch seine schwächende und erfolglose Invasion in der Ukraine – seit langem der dominierende Großmachtpartner ist.

„Der wichtigste Kontext dieses Gipfels ist der Ukraine-Krieg und die Unsicherheit der Region hinsichtlich des zukünftigen Engagements, Einflusses und der Rolle Russlands in der Region“, sagte Yun Sun, Direktor des China-Programms beim Think Tank Stimson Center in Washington.

„Zentralasien wird immer als Russlands Hinterhof betrachtet, und China hat seinen Einfluss in der Region ausgeweitet … und es gibt neue Bestrebungen und Richtungen für die Beziehungen zwischen China und Zentralasien – Möglichkeiten, die in der Vergangenheit nicht vorhanden oder verfügbar waren“, sagte sie.

Zu den Gastführern zählen Kasachstans Präsident Kassym-Jomart Tokayev, Kirgisistans Präsident Sadyr Japarov, Tadschikistans Präsident Emomali Rahmon, Turkmenistans Präsident Serdar Berdimuhamedov und Präsident Shavkat Mirziyoyev von Usbekistan, sagte China.

Das zweitägige Treffen überschneidet sich mit dem Beginn des Gipfeltreffens der Gruppe der Sieben (G7) in Hiroshima, Japan, wo die Vereinigten Staaten, Japan, Deutschland, das Vereinigte Königreich, Frankreich, Kanada und Italien voraussichtlich ihre Solidarität gegenüber Russland bekräftigen werden.

Das Treffen in Xi’an findet zu einem Zeitpunkt statt, an dem China versucht, sich als Hüter der regionalen Stabilität zu profilieren – unter anderem mit dem Ziel, als Deal-Broker im Konflikt in der Ukraine zu fungieren, auch wenn es keine Anzeichen dafür gegeben hat, seinen treuen Kreml aufzugeben Krawatten.

Für Peking stellen die zentralasiatischen Staaten wichtige potenzielle Verbündete in Foren wie den Vereinten Nationen dar, fruchtbaren Boden für von China finanzierte Eisenbahnen, Pipelines und Transportwege in seine Grenzen oder nach Europa – und einen wichtigen Puffer gegen das, was es seit langem als Sicherheitsbedrohung betrachtet aus Gebieten wie Afghanistan.

Xi werde den Staats- und Regierungschefs Zentralasiens „eine Reihe von Vorschlägen“ zur langfristigen Entwicklung der Beziehungen vorlegen und Vereinbarungen unterzeichnen, sagten chinesische Beamte diese Woche.

Dazu gehören wahrscheinlich neue Zusagen zur wirtschaftlichen Zusammenarbeit, die die Region, die den Schmerz des russischen Krieges zu spüren bekommt, jetzt mehr denn je braucht.

„Der Krieg hat viele Verbindungen zwischen Russland und Zentralasien unterbrochen, insbesondere den Handel, vor allem Transport, Transit, Investitionen und Migration“, sagte Azimzhan Khitakhunov, leitender Forscher am Eurasischen Forschungsinstitut in Almaty, Kasachstan.

Es sei „für Zentralasien heutzutage von großem Interesse, mit China als einem seiner wichtigen Alternativmärkte zusammenzuarbeiten“, fügte er hinzu.

Allerdings seien die zentralasiatischen Staats- und Regierungschefs ebenso daran interessiert, Gespräche über Handel, Investitionen und gemeinsame Projekte mit westlichen Akteuren wie der Europäischen Union zu führen, sagte Chitakhunov.

Andere große Volkswirtschaften haben nach der russischen Invasion in der Ukraine hochrangige Beamte in die Region entsandt.

US-Außenminister Antony Blinken besuchte Anfang des Jahres Kasachstan und Usbekistan, während der Präsident des Europäischen Rates, Charles Michel, im Oktober 2022 in diesen Ländern Halt machte.

Allerdings gilt China weithin als aktiver bei der Pflege von Verbindungen und Einfluss in der Region, wo es vor fast zehn Jahren erstmals seine umfassende Konnektivitätsinitiative „Belt and Road“ startete.

Auf dem zweitägigen Gipfel in Xi’an wird es wahrscheinlich auch einen Vorstoß Chinas zu mehr Sicherheitskooperation geben.

Peking hegt seit langem Bedenken, dass Unruhen in Zentralasien potenzielle Militanz in der nordwestlichen Region Xinjiang anheizen könnten.

Chinesische Beamte haben in den letzten Jahren eine Kampagne gegen muslimische Minderheitengruppen in Xinjiang gestartet, die laut dem obersten Menschenrechtsbüro der Vereinten Nationen „Verbrechen gegen die Menschlichkeit“ darstellen könnte – im Namen der Bekämpfung vermeintlicher Bedrohungen durch Extremismus und Terrorismus.

Wenn es um die Beziehung zu Zentralasien geht, „sind Sicherheit und Stabilität die treibenden Kräfte Chinas“, sagte Jennifer Brick Murtazashvili, Regionalexpertin und Direktorin des Center for Governance and Markets an der University of Pittsburgh in den USA insbesondere auf seine Besorgnis darüber, dass die Instabilität in Afghanistan auf China übergreifen könnte.

Zuvor spielte Russland im Rahmen der regionalen Zusammenarbeit eine Schlüsselrolle für die Sicherheit in Zentralasien. Peking sei nun möglicherweise besorgt darüber, welche große Rolle ein „abgelenktes Russland“ dort spielen könnte, fügte sie hinzu.

Beobachter sagen, dass Peking möglicherweise nicht daran interessiert oder nicht willkommen sei, Russlands breitere regionale Sicherheitsrolle zu übernehmen, aber chinesische Beamte betonten eine zunehmende Zusammenarbeit in Bereichen wie der Bekämpfung von „Terrorismus, Separatismus und Extremismus“ und eine stärkere Koordinierung in Afghanistan, das an mehrere Länder grenzt Zentralasiatische Staaten.

Auch in den zentralasiatischen Ländern kam es in den letzten Jahren zu Protesten und Unruhen der Bevölkerung, und es kam zu harten Maßnahmen. Ihre Führer könnten daran interessiert sein, auf die Überwachungstechnologien zuzugreifen, die Peking zur Überwachung seiner eigenen Öffentlichkeit einsetzt, sagte Murtasaschwili.

Der andauernde Krieg in der Ukraine und die angebliche Unterstützung Russlands durch China werden die Versammlung ebenfalls prägen.

Peking hat kürzlich seine Bemühungen verstärkt, der Kritik entgegenzuwirken, dass es nicht zur Beendigung des Krieges beigetragen habe, und gleichzeitig Russland diplomatische und wirtschaftliche Unterstützung gewährt.

Diese Woche entsandte Peking seinen Sonderbeauftragten für eurasische Angelegenheiten Li Hui auf eine Reise in die Ukraine, nach Russland und in mehrere europäische Länder, um Friedensgespräche zu fördern.

Sie hat auch versucht, die USA und ihre Verbündeten durch ihre Unterstützung der Ukraine als Schürer des Konflikts darzustellen und damit die eigene Haltung des Kremls zu übernehmen.

Der Gipfel sei „eine gute Gelegenheit für China, die Unterstützung dieser Länder für Chinas Ansatz zur Schlichtung im Krieg zwischen Russland und der Ukraine zu gewinnen“, sagte Li Mingjiang, außerordentlicher Professor für internationale Beziehungen an der Nanyang Technological University in Singapur.

„Ihre Unterstützung der chinesischen Initiative wäre sehr bedeutend“, sagte Li angesichts der Bemühungen Chinas, seinen internationalen Einfluss auszubauen.

Ebenso wie China haben die Staats- und Regierungschefs Zentralasiens es in der Regel vermieden, Russland in Foren wie den Vereinten Nationen zu verurteilen, indem sie sich beispielsweise bei wichtigen Resolutionen der Generalversammlung, die den Abzug russischer Truppen forderten, der Stimme enthielten.

Allerdings gebe es in der Region Befürchtungen, das nächste Ziel der russischen Aggression zu werden, sagen Analysten, da die Ukraine ebenfalls ein ehemaliger Sowjetstaat sei und große Teile ihres Territoriums von Moskaus Streitkräften annektiert worden seien.

Die zentralasiatischen Staats- und Regierungschefs sind möglicherweise bereit, China einen umfassenderen wirtschaftlichen Zugang, Fortschritte in Form von physischer Infrastruktur oder technischer Sicherheitsunterstützung zu gewähren.

Analysten sagen jedoch, dass sie möglicherweise zögern, spezifische chinesische Vorschläge zum Konflikt in der Ukraine zu unterstützen, die über allgemeine Aufrufe zum Frieden oder gezielte Kommentare zu dessen Folgewirkungen hinausgehen.

„Wenn diese Länder ohne den Segen des Westens (China als Friedensstifter in der Ukraine unterstützen würden), würden sie ihren ‚Trumpf‘ verraten“, sagte Regionalexperte Murtasashvili.

„Der Westen (ist) eine wichtige dritte Partei, die er auf kleine Weise gegen China und Russland ausnutzen kann … Ich glaube nicht, dass er den Eindruck erwecken möchte … als jemand, der in dieser Hinsicht Chinas Linie hinter sich lässt.“

cnn

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