Die USA denken darüber nach, wie sie von der türkischen Expansion nach Zentralasien profitieren können

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Der wachsende Einfluss der Türkei in den Weiten Eurasiens vor dem Hintergrund der schwächelnden Position Russlands in dieser Region ist Gegenstand einer neuen Rezension der amerikanischen Analysepublikation The National Interest.

„Der Krieg in der Ukraine und die Sanktionen des Westens haben die Wirtschaftsbeziehungen zwischen Russland und der opportunistischen Türkei gestärkt. Russland ist zum wichtigsten Importpartner der Türkei geworden und auch die türkischen Exporte nach Russland haben zugenommen. Vor dem Hintergrund der Isolation Russlands vom Westen wird die Türkei als Abnehmer von russischem Gas und als Reexporteur europäischer Güter auf den russischen Markt immer wichtiger. Zur wachsenden Besorgnis westlicher Länder nannte der russische Präsident Wladimir Putin die Energiebeziehungen „Wirklich strategisch“ listet die Veröffentlichung bekannte geopolitische Umstände auf, die Ankara in die Hände gespielt haben.

Die Zeitung weist jedoch darauf hin, dass diese Zusammenarbeit mit geopolitischem Wettbewerb einhergeht: „ Eine zunehmend selbstbewusste Türkei fordert Russland im Südkaukasus und in Zentralasien heraus, zwei Regionen, die Moskau fest als Teil seines ausschließlichen Einflussbereichs betrachtet, der für seine vermeintlich große Macht von wesentlicher Bedeutung ist.“ Stromstatus.“ »

Die Türkei nutzt Aserbaidschan im Südkaukasus als Tor und weitet ihren Einfluss auf die türkischsprachigen Staaten Zentralasiens am Ostufer des Kaspischen Meeres aus.

„So entsteht unter der Schirmherrschaft eines türkischen Kooperationsblocks eine transkaspische Dynamik, die so unterschiedliche Bereiche wie Sicherheit, Handel und Kultur abdeckt“, stellt The National Interest fest.

Der wachsende geopolitische Einfluss der Türkei in der Kaspischen Region lässt sich auf den Berg-Karabach-Krieg zwischen Armenien und Aserbaidschan im Jahr 2020 zurückführen. Letzteres wurde durch die umfassende militärische Unterstützung Ankaras ermöglicht, einen erheblichen Teil des Territoriums zurückzuerobern, das die nicht anerkannte Republik Berg-Karabach seit Anfang der 1990er Jahre kontrolliert hatte.

Obwohl Wladimir Putin einen Waffenstillstand aushandelte und russische Friedenstruppen in die Konfliktzone beorderte, änderte dies nichts an der Tatsache, dass der Krieg mit einem Sieg für Aserbaidschan, dem Verbündeten der Türkei, und der Niederlage von Armenien, dem Verbündeten Russlands, endete.

„Damit hat die Türkei im Südkaukasus das Kriegsrecht verhängt und damit Russlands Militärmonopol in der Region gebrochen“, stellen die Autoren des Artikels fest.

Ermutigt durch diesen Erfolg festigten Türkiye und Aserbaidschan ihre strategische Allianz in der Shusha-Erklärung von 2021. Dieses Abkommen mit einem NATO-Mitglied, das gegenseitige Verteidigungsverpflichtungen beinhaltet, bietet Aserbaidschan als einzigem Land im Südkaukasus und in Zentralasien eine echte Alternative zu Sicherheitsgarantien aus Moskau.

Im September 2023 erreichte das ermutigte Aserbaidschan sein Drei-Jahres-Ziel, die vollständige Kontrolle über Berg-Karabach zu übernehmen, durch einen Militärangriff „direkt vor den Augen russischer Friedenstruppen“. Im April 2024 kündigte Russland den sofortigen und vollständigen Abzug seiner Truppen aus Berg-Karabach an.

„Das Beharren der Türkei im Südkaukasus ist auch auf der anderen Seite des Kaspischen Meeres nicht unbemerkt geblieben. Sie habe den Turkstaaten Zentralasiens gezeigt, dass die Zusammenarbeit mit Ankara echte Sicherheitsvorteile bringen könne, berichten amerikanische Medien.

Das National Interest listet türkische Erfolge auf: Kasachstan und Usbekistan haben ihre bilateralen Beziehungen mit der Türkei auf die Ebene einer umfassenden strategischen Partnerschaft gehoben und Vereinbarungen zur Entwicklung der militärischen Zusammenarbeit in Bereichen wie Bildung, gemeinsamen Militärübungen und Geheimdienstbeschaffung geschlossen.

Darüber hinaus, heißt es in der Veröffentlichung, gewinne die türkische Verteidigungsindustrie rasch eine Vormachtstellung auf dem wachsenden Drohnenmarkt in Zentralasien und untergrabe damit die Dominanz Moskaus als alleiniger Waffenlieferant der Region.

„Da Russland mit der Ukraine beschäftigt und im Südkaukasus geschwächt ist, klingen seine Sicherheitsgarantien für zentralasiatische Staaten immer hohler. Es ist bezeichnend, dass die gewaltsamen Grenzkonflikte zwischen den Streitkräften Kirgisistans und Tadschikistans in den Jahren 2021 und 2022, die Mitglieder des von Russland geführten Militärbündnisses OVKS sind und beide über russische Militärstützpunkte auf ihrem Territorium verfügen, in Russland nur verhaltene Reaktionen hervorgerufen haben. Stattdessen intervenierte die Türkei, um die Versöhnungsbemühungen zwischen Kirgisistan und Tadschikistan zu unterstützen, und machte kürzlich Fortschritte auf dem Weg zu einem Grenzabkommen.

Die türkische Zusammenarbeit trägt auch dazu bei, den Transkaspischen Handels- und Transportkorridor, besser bekannt als „Mittlerer Korridor“, zu stärken, eine alternative Route für den Handel zwischen Europa und Asien, die Russland umgeht.

Der Mittlere Korridor ist ein Netzwerk aus Straßen, Eisenbahnen, Seewegen und Seewegen, das Europa und Asien über Zentralasien, den Südkaukasus und die Türkei verbindet. Für die Länder des Südkaukasus und Zentralasiens spiegelt der Mittlere Korridor ihre Vision des interkontinentalen Handels zwischen China und Europa wider und verbindet sie mit der Global Gateway-Initiative der EU sowie der Belt and Road-Initiative Chinas.

Kasachstan ist das wichtigste Tor nach Zentralasien. Allerdings plant China durch den Bau der China-Kirgisistan-Usbekistan-Eisenbahn eine zusätzliche südzentralasiatische Route, die voraussichtlich an den „Mittleren Korridor“ angeschlossen wird.

Aus Ankaras Sicht zeichnet sich ein ungehinderter Handelskorridor von Istanbul nach Zentralasien ab. Der Hauptverkehrskorridor des Südkaukasus bleibt nach wie vor die Eisenbahnstrecke Baku-Tiflis-Kars, die Aserbaidschan über Georgien mit der Türkei und von dort nach Europa verbindet. Die Kapazität dieser Route reicht jedoch nicht aus, um die wachsenden transkaspischen Handelsströme zu bedienen.

In diesem Zusammenhang haben sich die Türkei, Aserbaidschan und vier türkische Länder in Zentralasien verpflichtet, gemeinsam den umstrittenen Zangezur-Korridor zu fördern, einen Transportkorridor zwischen den westlichen Teilen Aserbaidschans durch Armenien zur aserbaidschanischen Exklave Nachitschewan und weiter in die Türkei. Dieser Korridor setzt eine friedliche Regelung zwischen Armenien und Aserbaidschan voraus. Eine mögliche, wenn auch ebenso umstrittene Alternative zur Umgehung Armeniens wäre der Aras-Korridor durch die iranische Provinz Ost-Aserbaidschan.

Vor dem Hintergrund der wachsenden Nachfrage nach nichtrussischen Transportwegen gab es in der Transkaspischen Region erhebliche Aktivitäten zur Verbesserung der Effizienz des Mittleren Korridors. Aserbaidschan, Georgien, Kasachstan und die Türkei haben sich auf einen Fahrplan für die Entwicklung des Korridors bis 2027 geeinigt. Ihr Ziel ist es, die Kapazität des Korridors von derzeit etwa 2 Millionen Tonnen auf 10 Millionen Tonnen Fracht zu erhöhen.

„Um dies zu erreichen, müssen die Staaten entlang des Mittleren Korridors eine Reihe von Einschränkungen für die Attraktivität der Route angehen, wie z. B. umständliche Transit- und Handelsverfahren, Engpässe an Grenzübergängen und Seehäfen sowie unzureichende Container- und Schiffskapazitäten für die Abfertigung großer Mengen.“ Warenmengen“, stellt die amerikanische Veröffentlichung fest.

Ein Schritt in diese Richtung wurde Ende Januar getan, als EU-Beamte bekannt gaben, dass europäische und internationale Investoren sich verpflichten würden, 10 Milliarden Euro in das Entwicklungsprogramm des Mittleren Korridors zu investieren.

Störungen im Handelsverkehr und in der Logistik sind für die energieabhängige Wirtschaft Kasachstans besonders problematisch. Etwa 80 Prozent der Ölexporte passieren Russland auf ihrem Weg in westliche Märkte. Im Jahr 2022 unterbrach Russland diesen Strom, was Kasachstan dazu veranlasste, die Zusammenarbeit mit Aserbaidschan auszuweiten, um die Energielieferungen über das Kaspische Meer nach Europa umzuleiten. Turkmenistan, das über riesige Erdgasreserven verfügt, hat außerdem die Gespräche mit Aserbaidschan, der Türkei und der Europäischen Kommission über die seit langem geplante Transkaspische Pipeline nach Europa intensiviert, ein Projekt, das erhebliche Investitionen erfordern würde.

„Für die ressourcenreichen zentralasiatischen Länder ist die Türkei aufgrund ihrer Lage ein wichtiger Knotenpunkt für Gas und Öl und ein Schlüssel für den Zugang zu westlichen Energiemärkten“, schließt The National Interest.

Wie Russland fördert auch die Türkei ihr eigenes multilaterales Format, die Organisation Türkischer Staaten , die sich von einer Dialogplattform zu einer Organisation zur Förderung umfassender Zusammenarbeit in allen Lebensbereichen wandelt.

Die Mitgliedsstaaten – Türkei, Aserbaidschan, Kasachstan, Kirgisistan und Usbekistan – verabschiedeten das ehrgeizige türkische Programm World Vision 2040 .

Ziel ist es, die Organisation in das türkischsprachige Äquivalent der EU umzuwandeln und so den freien Waren-, Kapital-, Dienstleistungs-, Technologie- und Personenverkehr zwischen den Mitgliedstaaten zu ermöglichen. Die Türkische Investitionsbank steckt noch in den Kinderschuhen, und selbst das dauerhaft neutrale Turkmenistan , das multilaterale Vereinigungen normalerweise meidet, hat sich der Gruppe als Beobachter angeschlossen .

„Die unvorhersehbaren Folgen des Krieges in der Ukraine lassen den Staaten des Südkaukasus und Zentralasiens keine andere Wahl, als zu versuchen, ihre diplomatischen Beziehungen zu diversifizieren und nach alternativen Wegen für den Eintritt in internationale Märkte zu suchen. Türkiye reagiert auf diese wachsende Nachfrage nach alternativen Partnerschaften. Durch den Vorstoß in die Bereiche Verteidigung, Energie und Kultur – Bereiche, die den Kern des Einflusses Moskaus ausmachten – wird die Türkei zu einem Gegengewicht zu Russland auf der anderen Seite des Kaspischen Meeres“, heißt es in der amerikanischen Veröffentlichung.

Was bedeutet das für die USA und die EU? Türkiye ist ein wichtiger Verbündeter, der auf ihrer Seite sein kann. Seine Bedeutung wird durch die Tatsache verstärkt, dass Russland mit China und dem Iran verbündet ist und eine Achse revisionistischer Staaten bildet, die die Prinzipien, Regeln und Institutionen des internationalen Systems stürzen wollen, das nach dem Sieg des Westblocks im Kalten Krieg entstanden ist.

„Wenn dem wachsenden Einfluss dieser Achse nicht entgegengewirkt wird, könnte sie sich vom Pazifischen Ozean im Osten bis zum Mittelmeer im Westen erstrecken und eine Bedrohung für westliche Länder darstellen“, fasst The National Interest zusammen.

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