KIRGISISTANS „ZOMBIFIZIERTE“ STIMME DER FREIHEIT

Chronik von Mia Tarp Nurmagambetova, dänische Schriftstellerin und Journalistin, die in Kasachstan lebt. Sie ist Medienberaterin für die Menschenrechtsorganisation IPHR und hat zuvor als Fundraiser- und Partnerschaftsberaterin für die dänische Silba und die kirgisischen unabhängigen Medien Kloop gearbeitet. Diese Chronik ist Ausdruck des eigenen Besitzes des Autors.

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KIRGISISTAN | Die Behörden des Landes versuchen derzeit, eines der stärksten unabhängigen Medienunternehmen Kirgisistans schließen zu lassen. Mia Tarp Nurmagambetova arbeitete fast fünf Jahre für Kloop.kg und spricht hier über die Medien und die Hintergründe des Vorwurfs.

Es war das Jahr 2018. Ich erinnere mich an den Geruch von Zigarettenrauch, der neben der Metalltreppe zum Büro in der Luft hing. Eine Gruppe junger Kirgisen stand auf den Stufen und verbrachte eine kurze Pause in der eisigen Winterluft von Bischkek. Ich hustete, die heftige Luftverschmutzung von Bischkek schnitt mir in die Nase, aber die Zigaretten störten mich nicht. Ich war aufgeregt, ich wollte zum ersten Mal nach Kloop [ausgesprochen „Klååp“, Anm. d. Red.]“ gehen und einen Bekannten treffen – einen Videojournalisten namens Lex, den ich im Sommer zuvor auf einem Kurs in der Ukraine kennengelernt hatte . Lex war einer der jungen Journalisten, die auf der Treppe hingen. Rosa Haare, eine etwas zu dünne Jacke, schmutzige Turnschuhe und natürlich eine Zigarette im Mundwinkel.

Etwas weiter oben stand Bektour, einer der Gründer des berühmten unabhängigen kirgisischen Mediums Kloop.kg, durch dessen Tür ich gerade eintreten wollte. Ich hatte Bektour auch in der Ukraine getroffen. Ein standhafter, langhaariger Kirgise mit durchdringender Stimme und faszinierender Persönlichkeit. Ein Mann, der im Weißen Haus von Bischkek lange und hart gegen mehrere autoritäre Präsidenten gekämpft hatte – mit Worten als schärfster Waffe.

Drei Revolutionen, aber die Freiheit auf dem Rückweg

Kirgisistan ist ein armes zentralasiatisches Bergland, über das ich hier bei RØST bereits berichtet habe. Es liegt zwischen China, Kasachstan, Usbekistan und Tadschikistan. Das Land hat – als einziges in der Region – drei Revolutionen durchgemacht: 2005, 2010 und nicht zuletzt 2020 . 2005 wurde der korrupte Askar Akajew , der seit der Zugehörigkeit Kirgisistans zur Sowjetunion an der Macht war, abgesetzt. Ihm folgte der selbsternannte Reformer Kurmanbek Bakijew, der die Rändelschrauben der Freiheit fester anzog und das Land widerwillig zur nächsten Revolution im Jahr 2010 führte, die auch durch einen Ausbruch ethnisch motivierter Gewalt in Kirgisistans südlicher Hauptstadt Osch getrübt wurde .

Doch an diesem Tag im Jahr 2018 war ich gerade ohne wirkliche Pläne nach Kirgisistan zurückgekehrt. Ich hatte eine kleine Wohnung an der Ecke der Sovetskaja-Straße gefunden und war gespannt, was mich das Leben hier in der triefenden Winterluft von Bischkek bringen würde. Die Antwort kam ein paar Minuten später. Ich stieg die Stufen hinauf, umarmte sowohl Lex als auch Bektour und begrüßte die anderen sehr jungen Journalisten freundlich. Sie alle waren Einheimische unterschiedlicher ethnischer Herkunft, typisch für Bischkek, einem Schmelztiegel der Kulturen.

Bektour Iskender und Rinat Tuhvačin gründeten Kloop bereits Mitte der 2000er Jahre. Sie kannten sich aus einem Jugendmedienprojekt und hatten hier beide locker mit dem Journalismus zusammengearbeitet. Es handelt sich um zwei sehr unterschiedliche Typen. Laut, energisch, charmant – Bektour ist der einzige TED-Sprecher aus Zentralasien. Rinat ist ein technisches Genie und eigentlich ausgebildeter Arzt. Kloop war von Anfang an ein experimentelles und kompromissloses Projekt. Von der Entsendung von Jugendreportern auf die Straße, um über eine Revolution zu berichten, bis hin zum Unterrichten von Schulklassen in Journalismus und kritischem Denken. Kloop entwickelte sich von einem kleinen ehrenamtlichen Angebot für junge Menschen zur gesellschaftlichen Teilhabe zu einem der größten lokalen unabhängigen Medien des Landes.

Als ich die verschneiten Stufen zu Kloops Büro hinaufstieg, schossen mir diese Gedanken durch den Kopf – es war ein wenig beeindruckend, durch die Tür einer Nachrichtenredaktion in Kirgisistan zu gehen. Lex führte mich herum und stellte mir die Redaktion und die Verwaltung vor. Ein junger Mann mit Brille trat vor, schüttelte mir die Hand und sprach Englisch mit mir. Es war der damalige Chefredakteur Eldijar Arykbajev. Er sagte, er hätte einen Job für mich. Die nächsten fünf Jahre arbeitete ich als Fondsantragsteller und Projektmitarbeiter bei Kloop.

Wahlbetrug und Korruption in Millionenhöhe

Die folgenden Jahre waren auch für Kloop von entscheidender Bedeutung: Das Unternehmen wuchs noch größer und begann, an größeren, landesweiten Projekten zu arbeiten, seine kirgisischsprachige Redaktion auszubauen und gemeinsam mit dem OCCRP – „Organized Crime and Corruption Reporting Project“ – an großen internationalen Korruptionsfällen zu arbeiten. . Die größte davon war eine bahnbrechende Untersuchung gegen einen korrupten Zollchef – Raimbek Matraimov, die einen millionenschweren Korruptionsskandal mit Verbindungen nach Dubai, China, der Türkei, Deutschland und einer Vielzahl anderer Länder sowie viele Gewissensleben aufdeckte .

Wie erwartet kam es dazu, dass Kloop verklagt, aber freigesprochen wurde . In dieser Zeit konnten wir erleben, wie Kirgisistan – das sonst eine Art Insel der Freiheit im autoritären Zentralasien war – seinen Nachbarn immer ähnlicher wurde. Gemeinsam mit der dänischen NGO Silba haben wir Tausende lokale Wahlbeobachter mobilisiert und umfangreichen Wahlbetrug bei den Parlamentswahlen im Oktober 2020 dokumentiert . Die Wahl führte zur Dritten Revolution und brachte den derzeitigen autoritären Führer Sadyr Sjaparow an die Macht.

Hexenjagd auf die Presse

Die Pressefreiheit wurde immer mehr eingeschränkt. Zunächst wurde Bolot Temirow , ein bekannter unabhängiger investigativer Journalist mit doppelter Staatsbürgerschaft, nach Russland verbannt und seiner kirgisischen Staatsbürgerschaft beraubt. Temirov hatte den Fehler gemacht, sich mit der Korruption im Zusammenhang mit dem Chef der Sicherheitspolizei, Kamtjybek Tasjiev, auseinanderzusetzen. Dann wurde Azattyk (der kirgisische Leitartikel von Radio Free Europe – RFE/RL) nach den blutigen militärischen Auseinandersetzungen zwischen Kirgisistan und Tadschikistan im Sommer 2022 gesperrt. Azattyk hatte den Fehler gemacht, in einem Nachrichtenvideo darüber einen tadschikischen Standpunkt zu erwähnen blutige Auseinandersetzungen. Azattyk stand vor der Schließung , bis sie das umstrittene Video in letzter Minute löschten .

Gleichzeitig wurde auch die Stimmung in der Nachrichtenredaktion angespannter. Verstehen Sie mich nicht falsch – Kloop ist mit feurigen Eiferern infiziert, die in jeder Hinsicht weiterhin dafür sorgen werden, dass die Meinungsfreiheit in Kirgisistan weiterbesteht. Aber sie wussten, dass irgendwann auch sie an der Reihe sein würden. Und am 28. August 2023 kam der Tag, an dem Kloop offiziell Kenntnis von dem Vorwurf gegen die Medien erhielt. Kloop selbst glaubt, dass der Vorwurf eine Reaktion auf einen aktuellen Artikel über Präsident Zjaparov und Sicherheitschef Tasjiev ist. Staatsanwaltschaft Bischkekbehauptete, dass Kloop nicht als Massenmedium registriert ist (Kloop ist als öffentliche Stiftung registriert), sondern sich an Medienaktivitäten beteiligt hat, die nicht in seiner Satzung aufgeführt sind, was nach kirgisischem Recht eine Liquidation rechtfertigen könnte. Kloop wird unter anderem „scharfe Kritik an [der Regierung]“ vorgeworfen und in der Anklageschrift werden eine Reihe von Artikeln aufgeführt, die als kritisch gegenüber der Politik der kirgisischen Regierung sowie gegenüber staatlichen und kommunalen Stellen eingestuft werden. In der Klage werden sogar Aussagen der mit dem Gericht verbundenen Rechtsexperten zitiert, die behaupten, Kloops Veröffentlichungen würden „ verdeckte Manipulationen “ nutzen, was zu „Unzufriedenheit“ und „Misstrauen“ gegenüber den Behörden führe. In der Anklageschrift wird sogar der Begriff „ Zombiefizierung “ über Kloops Wirkung auf die Leser verwendet.

Seit diesem Tag im Jahr 2018 in Bischkek habe ich die großartigen Brandstifter kennengelernt, die Kloop in den letzten drei Jahrzehnten geprägt haben. Die jungen, Zigaretten rauchenden Menschen auf der vereisten Treppe, die sich kompromisslos für ein nichtautoritäres Kirgisistan einsetzen. Und ich kenne sie gut genug, um zu wissen, dass Kloop wahrscheinlich irgendwie aus der Krise herauskommen wird. Weil Kirgisistan Kloop braucht.

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