Briefing über China in Eurasien: Was Peking aus der westlichen Reaktion auf die Ukraine lernt

Reid Standish: Grüße aus Bratislava, wo ich auf der GLOBSEC bin, einer internationalen strategischen Konferenz, die Führungskräfte und Denker aus ganz Europa zusammenbringt. Die Stimmung hier ist im Allgemeinen positiv, da es dem Westen gelungen ist, in den fast 16 Monaten des Krieges in der Ukraine zusammenzuhalten, doch unterschwellig wächst die Sorge darüber, wie fragil diese Einheit ist.

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Roy Chun Lee, Taiwans stellvertretender Außenminister, erklärt gegenüber RFE/RL, dass die Unterstützung der Ukraine gegen Russland der beste Weg sei, China von Taiwan abzuschrecken. (Aktenfoto)

Perspektive finden: Der Schwerpunkt der Konferenz liegt eindeutig auf Europa und den Folgen der groß angelegten Invasion Russlands in der Ukraine.

Dem Westen ist es seit Beginn des Krieges bisher gelungen, viele seiner Kritiker zu überraschen, es bestehen jedoch Bedenken hinsichtlich der Einigkeit des Westens hinsichtlich der anhaltenden militärischen Unterstützung für Kiew und ein schwindender Appetit, die Sanktionen weiterhin durchzusetzen. Da in den nächsten Jahren im gesamten Westen – von der Slowakei bis zu den Vereinigten Staaten – zahlreiche Wahlen anstehen, besteht auch die Sorge, dass neue populistische und isolationistische Politiker die Risse, die jetzt auftauchen, noch vergrößern könnten.

China stand hier nicht im Mittelpunkt des Gesprächs, aber ich habe mich am Rande der Konferenz mit Roy Chun Lee, Taiwans stellvertretendem Außenminister, zu einem ausführlichen Interview zusammengesetzt .

Lees Hauptargument war, dass die Schicksale Taiwans und der Ukraine miteinander verbunden seien und dass der beste Weg, China gegenüber Taiwan abzuschrecken, darin bestehe, Kiew gegen Moskau zu unterstützen.

„Bis zum endgültigen Sieg hat die Verteidigung der Ukraine gegen Russland [direkte] Auswirkungen auf Taiwan“, sagte mir der hochrangige taiwanesische Diplomat. „Insbesondere zeigt es die potenzielle Unterstützung, die wir im Falle einer chinesischen Militärinvasion von unseren demokratischen Verbündeten erhalten werden.“

Warum es wichtig ist: Peking betrachtet Taiwan als Schurkenprovinz und hat geschworen, es mit dem chinesischen Festland zu vereinen – notfalls auch mit Gewalt. US-Präsident Joe Biden hat außerdem geschworen, die Insel im Falle eines Angriffs zu verteidigen, was die Sorge nährt, dass Taiwan nach Russlands Krieg in der Ukraine der nächste geopolitische Brennpunkt sein könnte.

In unserem Gespräch gab Lee ein allgemein positives, aber keineswegs herausragendes Zeugnis über die Unterstützung des Westens für die Ukraine ab.

Während er sagte, dass die erfolgreiche, vom Westen unterstützte Verteidigung ihres Territoriums durch die Ukraine bisher eine abschreckende Wirkung auf China gehabt habe, fügt er hinzu, dass Peking den Krieg über einen „längeren Zeitraum“ bewerte und die Risse innerhalb der westlichen Einheit genau verfolge.

„Ich denke, China wartet ab, was in zwei und drei Jahren passiert und ob das westliche demokratische Lager in der Lage sein wird, seine Position zu halten“, fügte er hinzu.

Er wehrte sich auch schnell gegen die zunehmenden Aussagen einiger republikanischer Stimmen im Kongress, dass die Hilfe für die Ukraine die Verteidigung Taipeis einschränkte und gekürzt werden sollte.

Lee sagte, dass die taiwanesische Führung „damit nicht einverstanden“ sei und dass die beste Form der Unterstützung für den 24-Millionen-Einwohner-Inselstaat derzeit darin bestehe, mit China nicht „zweimal die gleichen Fehler zu machen“, die in den Jahren zuvor mit Russland gemacht wurden Februar 2022.

„Deshalb bitten wir alle, die Ukraine zu unterstützen. Das ist der beste Weg, China abzuschrecken“, sagte er mir.

Expertenecke: Warum Taiwan den Westen drängt, die Ukraine nicht im Stich zu lassen
Hier sind einige weitere bemerkenswerte Passagen aus meinem Interview mit Lee.

Zu Macrons Taiwan -Kommentaren im April: „Natürlich waren alle ein wenig verwirrt über das Signal, das Präsident [Emmanuel] Macron sendete.

„Ich glaube nicht, dass Frankreich mehr versucht, dieses Beschwichtigungsspiel zu spielen. [Macron] bleibt einfach bei seinem strategischen autonomen Ansatz gegenüber den USA.“

Zur Verbindung zwischen der Ukraine und Taiwan: „Es ist bereits zu spät, Russland aufzuhalten, aber ich denke, wir haben noch Zeit, unsere Solidarität aufzubauen, um China davon abzuhalten, das Worst-Case-Szenario in die Realität umzusetzen.“

„Taiwan hat von der Tatsache profitiert, dass es Russland war, das in die Ukraine einmarschierte, bevor China in Taiwan einmarschierte. … Wir können [von der Ukraine] lernen und gemeinsam mit den Vereinigten Staaten und europäischen Ländern damit beginnen, die Vorbereitungen zu beschleunigen.“

Zu Taipeis Beziehungen zu Europa: „Ich denke, die Tschechische Republik und die Slowakei demonstrieren auf sehr ehrgeizige Weise, dass man mit Taiwan viel substanzielle Arbeit leisten kann, ohne gegen die Ein-China-Politik zu verstoßen.“

„Ich denke, wir haben es mit einem Modell [von Bratislava und Prag] zu tun, das wir gerne in einer Reihe europäischer Länder verbreitet sehen würden, die einen ähnlichen pragmatischen Ansatz verfolgen.

„Wir sehen, dass immer mehr Länder, insbesondere in Mittel- und Osteuropa, die Situation pragmatisch beurteilen und beginnen, in die Fußstapfen der Führung der Slowakei und der Tschechischen Republik zu treten.“

Haben Sie eine Frage zu Chinas wachsender Präsenz in Eurasien? Schicken Sie es mir an StandishR@rferl.org oder antworten Sie direkt auf diese E-Mail und ich werde es von führenden Experten und politischen Entscheidungsträgern beantworten lassen.

Drei weitere Geschichten aus Eurasien
1. Den Gipfel in Xi’an auspacken

China veranstaltete am 18. und 19. Mai in Xi’an ein wegweisendes Gipfeltreffen mit zentralasiatischen Staats- und Regierungschefs und signalisierte damit Pekings wachsende Aufmerksamkeit für die Region in einer Zeit, in der Russland, sein langjähriger Hegemon, seinen Einfluss schwinden sieht.

Was Sie wissen müssen: Der Gipfel in Xi’an verlief glanzvoll, als der chinesische Staatschef Xi Jinping die Staats- und Regierungschefs Zentralasiens auf dem roten Teppich mit einem überschwänglichen Willkommensgruß begrüßte, der reich an Symbolik war, auch wenn er manchmal nur spärlich auf Inhalt und Details einging.

Was die bemerkenswertesten Erkenntnisse betrifft, sahen wir chinesische Versprechen, weitere Milliarden Dollar in die Volkswirtschaften Zentralasiens zu investieren, und Forderungen, Chinas eigene Wirtschaft für zentralasiatische Unternehmen zu öffnen.

Für die zentralasiatischen Staats- und Regierungschefs sind das erfreuliche Neuigkeiten, insbesondere nach Jahren der Pandemie-Maßnahmen, die dazu führten, dass Grenzen geschlossen und der zentralasiatische Handel eingeschränkt wurden.

Doch über den wirtschaftlichen Fokus von Xis sogenanntem „neuem Paradigma“ für die Beziehungen zu Zentralasien hinaus gab es Forderungen nach einer Vertiefung der Zusammenarbeit in den Bereichen Verteidigung und Sicherheit, zwei Bereiche, in denen China im Allgemeinen zögerlich war, seine Präsenz zu vertiefen.

Einer Zusammenfassung chinesischer Staatsmedien zufolge „betonte Xi, dass China bereit sei, den zentralasiatischen Ländern dabei zu helfen, ihre Strafverfolgung, Sicherheit und den Aufbau von Verteidigungskapazitäten zu verbessern, um den Frieden in der Region zu schützen.“

Aber über diese lautstarken Äußerungen hinaus gingen aus Xis Äußerungen nur wenige Details hervor, und wir müssen darüber spekulieren, wohin dies führen könnte.

Tadschikistan ist für Peking von besonderem Interesse, da es das einzige Land ist, das sowohl an China als auch an Afghanistan grenzt. Es war bereits ein Schwerpunkt der begrenzten Sicherheitskooperation Pekings in der Region, da es chinesische Außenposten an der Grenze beherbergte und bereits chinesische Mittel für den Bau einer Polizeibasis im Jahr 2021 angenommen hatte.

Ein möglicher erster Bereich der Zusammenarbeit könnte die Wiederbelebung der in der Vergangenheit durchgeführten bilateralen Anti-Terror-Übungen mit Tadschikistan oder die erneute Nutzung der Shanghai Cooperation Organization (SCO) als Vehikel für Sicherheitsübungen mit der Region sein , was China zuvor in begrenztem Umfang tat.

Chinas Fokus lag und bleibt auf seiner eigenen inneren Sicherheit und es betrachtet Zentralasien als eine Erweiterung davon.

Der Fokus auf Polizeiarbeit und Terrorismusbekämpfung unterstreicht dies und ist der jüngste Schritt in Pekings langfristiger Strategie für die Region, die nicht darin besteht, den bisherigen Status quo zu durchbrechen, sondern viele Regeln nach Chinas Bedingungen neu zu formulieren.

2. Ein russischer Besuch in Peking und Pipeline-Politik

Der russische Ministerpräsident Michail Mischustin besuchte am 24. Mai Peking, um sich mit dem chinesischen Ministerpräsidenten Li Qiang zu treffen. Dort begrüßte er die wachsenden Wirtschaftsbeziehungen zwischen den beiden Ländern und sagte , dass der westliche Druck sie enger zusammenrücken lässt.

Was es bedeutet: Mischustins Besuch war ein weiteres Zeichen der anhaltenden Unterstützung Pekings für Moskau während seiner umfassenden Invasion in der Ukraine.

Der russische Premierminister zitierte Regierungsstatistiken, denen zufolge der bilaterale Handelsumsatz zwischen China und Russland in diesem Jahr 200 Milliarden US-Dollar erreichen könnte und dass Russland „langfristig“ weiterhin Kohlenwasserstoffe nach China exportieren werde und dass Moskau bereit sei, die Agrarexporte deutlich zu steigern nach China.

Doch Mischustin verließ Peking ohne ein klares Bekenntnis Chinas zu Power of Siberia 2, einem seit langem geschätzten Gaspipeline-Projekt, das die asiatischen Energieströme verändern könnte.

Die Power of Siberia – eine andere russische Pipeline als China – wurde 2019 in Betrieb genommen und soll bis 2024 ihre maximale Kapazität von 38 Milliarden Kubikmetern pro Jahr erreichen.

Die Power of Siberia 2 ist besonders wichtig, da sie darauf abzielt, China mit Gas von der nordöstlichen russischen Halbinsel Jamal zu versorgen, die in der Vergangenheit den europäischen Markt über mehrere Pipelines versorgte, darunter Nord Stream, deren Lieferungen aufgrund von Streitigkeiten mit der EU bereits zuvor eingestellt worden waren wurde 2022 sabotiert.

Analysten gehen davon aus, dass sich Peking bei den Gesprächen mit Moskau Zeit lässt, um einen niedrigeren Gaspreis durch die Pipeline zu erreichen.

Inzwischen sucht China nach Alternativen. Auf dem Gipfel in Xi’an drängte Peking auf den Bau der sogenannten Linie-D-Pipeline, die Chinas vierte in der Region sein würde, die Gas aus Turkmenistan transportiert.

3. Pakistan und Schulden

Die wirtschaftlichen Probleme Pakistans nehmen weiter zu und stellen Chinas Kreditvergabepraktiken auf den Prüfstand.

Die Details: Pakistan geht davon aus, dass China die im Juni fälligen Schulden in Höhe von mehr als 2 Milliarden US-Dollar verlängern wird, doch Islamabad bereitet sich immer noch auf andere Rückzahlungsfristen vor, die das Land in die Zahlungsunfähigkeit stürzen könnten.

Da ein wichtiges Kreditprogramm des Internationalen Währungsfonds (IWF) ins Stocken geraten ist, hat Pakistan im Mai und Juni Auslandsschulden in Höhe von rund 3,7 Milliarden US-Dollar, während seine aktuellen Währungsreserven nur 4,3 Milliarden US-Dollar betragen.

Dieser wirtschaftliche Druck hat zu einigen Forderungen nach einem Schuldenerlass aus Peking geführt – etwas, das China traditionell nur zögerlich gewährt.

Anfang des Jahres verlängerte Peking einige Kredite an Pakistan, und der chinesische Außenminister Qin Gang versprach bei einem kürzlichen Besuch weitere finanzielle Unterstützung.

Pakistan, das seit langem auf Kreditgeber wie den IWF und China zur Finanzierung seiner Haushaltsdefizite angewiesen ist, steckt in einer der schlimmsten Wirtschaftskrisen seiner Geschichte.

Die steigenden Schulden in Pakistan und anderswo haben die Kritik an der sogenannten „Schuldenfallendiplomatie“ in Peking erneut aufkommen lassen, obwohl viele Experten diesen Gedanken zurückweisen .

Chinesische Kredite – von denen ein Großteil im letzten Jahrzehnt unter dem Banner der „Belt and Road“-Initiative erfolgte – kamen von Dutzenden Banken im Land, die dazu neigten, unkoordiniert und willkürlich zu handeln.

Vielmehr haben Experten wie Brad Parks , Geschäftsführer von AidData, einem Forschungslabor an der William & Mary University in Virginia, argumentiert, dass chinesische Kreditgeber nicht bereit seien, Verluste hinzunehmen, weil dies zu Folgen im eigenen Land führen könnte, wo viele mit der rücksichtslosen Kreditvergabe an Chinas Real zu kämpfen haben Immobiliensektor und eine sich verlangsamende Binnenkonjunktur.

„Sie erfinden es im Laufe der Zeit. Es gibt keinen Masterplan“, sagte Parks kürzlich gegenüber Associated Press.

Über den Superkontinent
Der Fluss nach Osten: Usbekistan hat seine Erdgasexporte nach China wieder aufgenommen und im April Mengen im Wert von 40,5 Millionen US-Dollar geliefert, berichtet der Usbekische Dienst von RFE/RL .

Weiterreden: Eines der konkreten Ergebnisse des chinesischen Zentralasien-Gipfels war die Unterzeichnung eines trilateralen Dokuments für die Eisenbahnstrecke China-Kirgisistan-Usbekistan, in dem die nächsten Schritte detailliert beschrieben werden, berichtete der kirgisische Dienst von RFE/ RL .

Eine Machbarkeitsstudie wurde bereits abgeschlossen; Als nächstes folgt die Entwicklung detaillierterer Entwürfe und eines Finanzierungsplans für das Projekt, heißt es in dem Dokument.

„Das müssen die Historiker entscheiden“: Fu Cong, Chinas Botschafter bei der EU, gab kürzlich dem Magazin New Statesman ein ausführliches Interview .

Unter vielen bemerkenswerten Passagen sagte Fu auf die Frage, warum China die Invasion Russlands nicht verurteilt habe, dass Peking seinen „eigenen diplomatischen Stil“ habe. Ich denke, dass eine einfache Verurteilung zum jetzigen Zeitpunkt das Problem tatsächlich nicht löst. Es könnte Ihren Raum für Diplomatie einschränken.“

Auf die Frage , ob Russland den Krieg begonnen habe, sagte er: „Das müssen die Historiker entscheiden.“

Iron Brothers: Anfang dieses Monats geriet Pakistan nach der Verhaftung des ehemaligen Premierministers Imran Khan erneut in politische Unruhen, was zu Protesten und Gewalt im ganzen Land führte. Aber was bedeutet das für China?

Hören Sie sich meinen Podcast „Talking China In Eurasia “ an, in dem Gast Daud Khattak, Chefredakteur von Radio Mashaal von RFE/RL, erklärt, wie die jüngste Instabilität die Beziehungen zwischen Islamabad und Peking belasten könnte.

Eine Sache, die man im Auge behalten sollte
Tesla- und Twitter-Milliardär Elon Musk besuchte China zum ersten Mal seit drei Jahren und traf sich mit dem chinesischen Außenminister Qin Gang.

China ist nach den USA Teslas zweitgrößter Markt und sein Werk in Shanghai ist das größte Produktionszentrum des Elektroautoherstellers.

Die Reise findet statt, da Tesla mit mehreren Problemen zu kämpfen hat, darunter dem zunehmenden Wettbewerb mit chinesischen Autoherstellern, die ihre lokal hergestellten Elektrofahrzeuge exportieren, da die Nachfrage auf dem größten Automarkt der Welt nachlässt.

Das ist vorerst alles von mir. Vergessen Sie nicht, mir Ihre Fragen, Kommentare oder Tipps zu senden.

Bis zum nächsten Mal,

Reid Standish

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